• English flag

Anoreksi rammer også børn under 13 år

Det Sociale Netværk taler med børne- og ungdomspsykiaterne Kirsten Hørder og Eva Christiansen om helt unge børn, som rammes af anoreksi. Begge fremhæver, at tidlig pubertet kombineret med forbrugersamfundets forlokkelser og en dårlig psykisk trivsel er afgørende faktorer. Formanden for PS Landsforening, Erna Poulsen, og sekretariatschef for LMS, Steen Andersen, bekræfter tendensen. Nogen dramatisk udvikling er der dog ikke tale om.
18. august 2010, 10:00

“Den kommer hver sommer, den her historie om, at de anoreksiramte bliver yngre og yngre. Da jeg var overlæge på Bispebjerg Hospitals afsnit for behandling af spiseforstyrrelser hos børn og unge, undersøgte vi, om der var noget i historien, men vi kunne ikke se noget på vores tal. Det betyder selvfølgelig ikke, at der slet ikke er noget i historien. Der er helt klart en tendens til, at lidelser som spiseforstyrrelser rammer tidligere og tidligere, men der er ikke tale om en dramatisk udvikling.”

Sådan fortæller speciallæge i børne- og ungdomspsykiatri, Eva Christiansen, da Det Sociale Netværk ringer og spørger til sommerens mediehistorie om, at helt unge børn får anoreksi. Historien er baseret på tal fra Odense Universitetshospitals Børne- og ungdomspsykiatriske afdeling, der viser, at antallet af børn under 13 år med spiseforstyrrelser er steget med godt og vel 30 % fra perioden 1995-1999 til perioden 2005-2009.

Kirsten Hørder, der er overlæge og leder af Center for Spiseforstyrrelser på Odense Universitetshospital, medgiver, at der ikke er noget nyt i historien. “Afsæt for historien var få tal fra én dansk afdeling, og det siger jo ikke noget om det generelle billede. Jeg vil dog tro, at man generelt kan registrere en mindre tendens til, at børn rammes af anoreksi i en yngre alder.”

Når børn vantrives

Erna Poulsen, der er formand for foreningen Pårørende til Spiseforstyrrede (PS Landsforening), bekræfter en tendens til, at anoreksiramte bliver yngre. Hun siger: “De seneste to år er flere forældre begyndt at henvende sig til os angående helt unge børn, der har spiseforstyrrelser. Det yngste barn har været 8 år, men ellers er de omkring 9-10 år.”

Også sekretariatschef ved Landsforeningen mod Spiseforstyrrelser og selvskade, Steen Andersen, fortæller om flere henvendelser til foreningen angående helt unge børn med spiseforstyrrelser. “Især forældre, sagsbehandlere og pædagoger henvender sig til os. Så snakker vi med dem om, hvad de skal være opmærksomme på, og at de skal erkende, hvis et barn vantrives. Det er meget vigtigt, at sådanne børn får professionel hjælp.”

Tidlig pubertet

Både Kirsten Hørder og Eva Christiansen mener, at en væsentlig årsag til, at de anoreksiramte bliver yngre, er, at puberteten indtræffer tidligere. “Anoreksi kommer i forbindelse med puberteten. Det er det ekstremt forhøjede niveau af kønshormonerne østrogen for piger og testosteron for drenge, der har en betydning for udviklingen af anoreksi”, siger Eva Christiansen, som for øvrigt mener, at det er værd at bekymre sig om, hvorfor tidspunktet for pigernes første menstruation er rykket.

En undersøgelse af danske pigers pubertet i henholdsvis 1991 og 2006 foretaget af lægerne Kaspar Sørensen og Lise Aksglæde viser, at de første pubertetstegn i perioden er forskudt et år – fra 10,88 år i 1991 til 9,86 år i 2006. Til TV2 fortæller Lise Aksglæde, at årsagen hverken skyldes, at pigerne er blevet mere overvægtige, eller at deres egen hormonproduktion har ændret sig. “Til vores overraskelse er der ingen forskel i BMI mellem de to grupper, lige som pigernes egen hormonproduktion er uforandret. Hypotesen er derfor, at det skyldes hormonforstyrrende stoffer”, forklarer hun.

Den yngste, der har været i behandling for anoreksi i Odense var ni år. Det Sociale Netværk spørger Kirsten Hørder, om de helt unge anoreksiramte er gået i puberteten, men det kan hun ikke sige med sikkerhed. Hun siger dog: “De børn, som kommer rigtig tidligt i behandling for anoreksi, er måske begyndt at gå i puberteten, men de har endnu ikke fået deres første menstruation, som jo netop er et pubertetstegn. De sædvanlige anoreksipatienter har haft menstruation, men kan som regel fortælle om udeblevne eller ligefrem ophørte menstruationer.”

Udfordrede behandlere

Den nye patientgruppe udfordrer ifølge Erna Poulsen behandlerne: “Vi oplever, at det er et stort problem, at alment praktiserende læger ikke har kendskab til de helt unge anoreksiramte. De ved simpelthen ikke, hvad de skal stille op, og der er heller ikke mange psykiatere, som er specialiserede til at varetage denne gruppes behov. Når forældre til helt unge anoreksiramte ringer til os, henviser vi dem ofte til sundhedsplejersken, som forhåbentlig kan hjælpe med gode lokale kontakter, eller vi henviser til en lokal børnepsykolog.”

Erna Poulsen anfører, at det er vigtigt, at der kommer mere oplysning ud til læger, psykiatere og psykologer omkring den her gruppe. “Det er vigtigt, at behandlerne forholder sig særligt til denne gruppe, og at hele familien inkluderes i behandlingen. Det er desuden meget vigtigt, at de helt unge børn ikke bare bliver indlagt på en almindelig børnepsykiatrisk afdeling. Det kan de faktisk blive mere syge af. Dels fordi der ikke er nok særlige ressourcer og viden til at tackle denne gruppe, som har brug for en speciel form for omsorg, og dels fordi barnet risikerer at tage ved lære af de andre indlagte, som måske har svære psykoser og andre tunge problematikker.”

Hverken LMS eller PS Landsforening kan tilbyde decideret behandling, men begge tilbyder hjælp, råd og støtte. Foreløbig har PS Landsforening ikke særlige tilbud målrettet forældre til de helt unge anoreksipatienter, men forældrene kan deltage i støttegrupper med andre pårørende. Steen Andersen fortæller, at LMS har støttegrupper til både forældre og til børn ned til 12-års-alderen. Støttegrupperne handler meget om erfaringsudveksling, og de bliver sammensat sådan, at børnene er nogenlunde alderssvarende.

Udløsende faktorer

Ifølge flere undersøgelser (se rapporter) er anoreksi i en eller anden grad genetisk bestemt, men det er ikke genetikken i sig selv, der gør børnene syge. Der skal udløsende faktorer til. Ifølge Eva Christiansen er der helt klart også et samfunds- og forbrugerperspektiv på, at anoreksi i stigende grad rammer i børnehøjde. “Når 6-årige går til poledancing eller går med g-streng, så er det noget, der kommer fra de voksne og har sine rødder i et forbrugerperspektiv”, siger hun.

Kirsten Hørder fremhæver, at der hviler et stort ansvar på børn i dag, og at det psykologiske pres kan have en betydning for at udløse anoreksi. “Der er høje krav i dag. Børn skal beslutte mange ting. De bliver næsten ligeværdige med forældrene i den måde, de inkluderes i diskussionerne og bliver taget med på råd.”

Gode rollemodeller

Trygheden ved faste rammer og forældre, der formår at sætte grænser, er således vigtig for at støtte et barn. Også Eva Christiansen fastslår, at en nær og tryg kontakt til en voksen er essentiel. Hun siger: “Vi ved, at to ting forebygger psykiske sygdomme. Den ene er intelligens, og den anden er at have en fortrolig voksen – det kan være en forælder, en lærer, en nabo, sportstræneren eller lignende. Mange unge mangler netop en fortrolig voksen. For eksempel betyder de store klasser i skolerne, at der ikke er noget klassetilhørsforhold. Lærerne kender ikke eleverne og har ikke tid til den enkelte.”

Steen Andersen er desuden ude med riven efter, hvad han kalder danskernes sundheds- og fitnessparadigme. Han siger: “Vores kultur er meget kropsfikseret. Der er et stort fokus på, hvordan kroppen ser ud, hvad og hvordan vi spiser, samt på fitness. For børn og unge med et svagt selvværd kan det give en identitetsfølelse at få en spiseforstyrrelse. Der er så mange valgmuligheder for børnene og de unge i dag, og der er ikke mange til at guide børnene igennem. Tidligere havde vi religionen. Og før i tiden var det skuespillere, folk så op til. I dag er det fotomodeller, vi ser op til – det er personer uden karakter, men som ser godt ud på forsiden af magasinerne. Men de siger aldrig noget.”

Rapporter

Spiseforstyrrelser

Burden of eating disorder in 5-13-year-old children in Australia

A preliminary population-based twin study of self-reported eating disorder
Psychological medicine, 2001,31, 361-35.

Råd og vejledning om spiseforstyrrelser

Tidlige tegn på spiseforstyrrelser

Fakta om spiseforstyrrelser

Sund psykisk udvikling hos børn

Artikler

Når anoreksi handler om andet end kropsforskrækkelse: detsocialenetværk.dk

Pigers barndom et år kortere

Anoreksi i børnehøjde

Flere små børn får anoreksi